Albatros à pieds noirs
ALBATROS À PIEDS NOIRS
ALBATROS PIEDS NOIRS MAP
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Albatros à pieds noirs

Nom commun : albatros à pieds noirs
Nom scientifique : Phoebastria nigripes
Taille : 68 à 74 cm de longueur, envergure des ailes de 190 à 220 cm
Poids : 3,4 kg (7,4 lb) pour les mâles et 3 kg (6,6 lb) pour les femelles
Population : environ 130 000
Distribution : niche principalement dans les atolls de Midway et de Laysan et sur le banc de sable de la Frégate française, dans les îles hawaïennes du Nord-Ouest, et dans l’archipel d’Ogasawara
Enjeux : pollution, espèces envahissantes, ingestion de plastique
Statut Liste rouge UICN : en danger

Description :
L’albatros à pieds noirs est l’un des plus petits membres de la grande famille des albatros (ou diomédéidés). Surnommé par certains « cochon à plumes », l’albatros à pieds noirs se nourrit d’un peu tout ce qu’il trouve : outre les poissons, calmars et autres crustacés qui forment la diète de la plupart des oiseaux marins, il se délecte des abats (les restes de poissons rejetés par les bateaux de pêche), des œufs de poissons, des ordures ménagères et de toutes les matières grasses qu’il peut se mettre dans le bec (incluant les huiles rejetées par les navires).

Les couples se forment pour la vie. Ils nichent toujours au même endroit, utilisant et entretenant toujours le même nid. Ce nid se trouve habituellement exposé, sur le sable d’une plage où vivent d’autres espèces d’oiseaux marins. Lors de la saison de reproduction, le mâle arrive une vingtaine de jours avant la femelle pour construire ou réparer le nid et se réapproprier son espace de nidification. La saison de reproduction se déroule d’octobre à mai. Un œuf est pondu par saison et ce dernier éclot environ 60 jours plus tard, après avoir été couvé par les deux parents. Six mois après l’éclosion, le poussin quitte définitivement le nid, mais il n’atteindra sa maturité sexuelle que vers l’âge de 9 ans.

Les albatros à pieds noirs peuvent vivre jusqu’à 40 ans.

Menaces :
Au moins 4000 individus (et peut-être beaucoup plus) meurent chaque année après s’être pris dans le cordage des équipements de pêche à la palangre, cette technique de pêche qui consiste à attacher plusieurs lignes munies d’un hameçon le long de câbles qui peuvent s’étendre sur plusieurs dizaines de kilomètres. Les espèces qui s’empêtrent ainsi dans des équipements qui ne leur sont pas destinés sont appelées des prises accessoires. Les œufs des albatros à pieds noirs sont également vulnérables aux assauts du rat polynésien, une espèce introduite dans l’archipel d’Hawaï et un peu partout dans l’océan Pacifique. De plus, l’île volcanique de Torishima, située à 550 km au sud de Tokyo et lieu de nidification de plusieurs espèces d’oiseaux marins (incluant l’albatros à pieds noirs), menace toujours d’entrer en éruption et de décimer ces populations durant la saison des amours. Enfin, l’ingestion de morceaux de plastique pris pour de la nourriture cause la mort de nombreux oiseaux, les adultes comme les oisillons.

La population mondiale de l’albatros à pieds noirs a décliné de 19 % entre 1995 et 2000 et, malgré la mise en place d’aires protégées et l’utilisation de palangres moins délétères pour ces oiseaux, l’on prévoit une baisse de 20 % pour les 60 prochaines années.

Le saviez-vous?
Sur l’atoll de Laysan, on estime que chaque année, 10 % des oisillons de l’albatros à pieds noirs sont dévorés par les requins-tigres, l’un des trois prédateurs de l’espèce, avec le rat et l’être humain.

RÉFÉRENCES: Liste rouge des espèces menacées de l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) et Encyclopedia of Life.

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