Dragon de mer
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Dragon de mer

Nom commun : Dragon de mer
Nom scientifique : Phyllopteryx taeniolatus
Taille : 45 cm
Poids : —
Population : Inconnue
Distribution : Au large des côtes du Sud de l’Australie et près des rives de la Tasmanie
Enjeux : Dégradation de l’habitat, pêche excessive
Statut Liste rouge UICN : Quasi menacée

Description
Le dragon de mer fait partie des espèces quasi menacées de la Liste rouge des espèces menacées de l’UICN parce qu’il est rarement observé et que l’habitat qui lui convient est en déclin constant. Appelé ainsi en raison de son corps couvert de protubérances ressemblant à des algues, le dragon de mer est la seule espèce de son genre. Cette belle créature se trouve dans les eaux de trois à 50 mètres de profondeur sur la côte Sud de l’Australie et autour de la Tasmanie.

Tout comme l’hippocampe auquel il s’apparente, le mâle de cette espèce surveille les œufs avant leur éclosion. Parce qu’il n’a pas de phase de dispersion des œufs et qu’il est mauvais nageur, le dragon de mer est particulièrement susceptible aux menaces. La plus grande menace est la dégradation de son habitat, mais les collectionneurs pourraient également menacer cette espèce.

Le dragon de mer est protégé en Australie par un certain nombre de lois provinciales et nationales. La Tasmanian Living Marine Resources Management Act (loi sur la gestion des ressources marines vivantes de la Tasmanie) de 1995, par exemple, interdit la collecte de tous les syngnathidés, la famille de poissons qui comprend les hippocampes, les syngnathes, les dragons de mer et les dragons de mer feuillus, par les personnes qui ne détiennent pas de permis en Tasmanie.

RÉFÉRENCES: Liste rouge des espèces menacées de l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) et Encyclopedia of Life.

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