Crocodile de l’Orénoque
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Crocodile de l’Orénoque

Nom commun : Crocodile de l’Orénoque
Nom scientifique : Crocodylus intermedius
Taille : 5 mètres (peut atteindre 7 mètres)
Poids : 380 kg (840 lb) pour les mâles, 200 kg (440 lb) pour les femelles
Population : Entre 250 et 1 500 individus à l’état sauvage
Distribution : Dans le bassin du fleuve Orénoque, en Colombie et au Venezuela
Enjeu : Fragmentation (isolement) extrême des populations, surexploitation – pour leur viande, leurs dents (pour les vertus médicinales qu’on leur attribue) et leurs œufs
Statut Liste Rouge UICN : En danger critique d’extinction

Description
Le crocodile de l’Orénoque fait partie des espèces en danger critique d’extinction de la Liste rouge des espèces menacées de l’UICN. Il vit exclusivement dans les tronçons moyens et inférieurs de l’Orénoque et ses tributaires au Venezuela et en Colombie. Cette espèce fait son nid dans le sable, et la femelle pond en moyenne de 38 à 44 œufs. Le mâle le plus gros a été observé en 1800, et il mesurait 6,5 m.

On estime que la population sauvage de crocodiles de l’Orénoque est de 1 500 à 2 500 individus. Cette espèce a été chassée presque jusqu’à l’extinction pour sa peau au cours des années 1930 à 1960. Aujourd’hui, ses menaces sont la perte de l’habitat, les filets de pêche, le braconnage pour sa viande, la collecte d’œufs et la capture de juvéniles.

L’exportation de cette espèce est strictement contrôlée par la CITES, et on trouve des crocodiles de l’Orénoque dans plusieurs régions protégées. Il y a six établissements de reproduction et d’élevage au Venezuela, lesquels ont relâché plus de 7 000 crocodiles de l’Orénoque dans la nature. Par conséquent, une population établie de plus de 400 individus, comprenant 31 femelles se reproduisant à l’état sauvage, se trouve maintenant à la station biologique El Frío.

RÉFÉRENCES: Liste rouge des espèces menacées de l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) et Encyclopedia of Life.

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