Ménopome
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Ménopome

Noms communs : ménopome
Nom scientifique : Cryptobranchus alleganiensis
Taille : 24 à 40 cm
Poids : 358.1 g en moyenne
Population : Inconnue (entre 10 000 et 100 000 individus)
Distribution : Les basins versants de l’état de New York et Pennsylvanie, de grandes sections des basins versants du Missouri, Ohio, et Mississippi jusqu’à l’ouest de la Caroline du Nord
Statut Liste Rouge UICN : Presque menacé

Le ménopome, Cryptobranchus alleganiensis, fait partie des espèces presque menacées de la Liste rouge des espèces menacées de l’UICNMC. Aussi appelé « salamandre-alligator », le ménopome adulte est l’une des plus grosses espèces de salamandre en Amérique du Nord. Il se retrouve dans les rivières et les cours d’eau, de New York au Mississippi et dans tout le centre sud du Missouri jusqu’au Nord de l’Arkansas. Cette espèce a besoin d’eau courante fraîche, propre et bien oxygénée, et constitue, par conséquent un important instrument de mesure de la santé générale de l’écosystème.

Le ménopome est un spécialiste de l’habitat ayant très peu de tolérance aux changements environnementaux, et il est menacé par la dégradation de l’habitat. L’exploitation forestière et minière, la construction et le maintien des routes ainsi que d’autres activités peuvent causer une sédimentation importante couvrant les roches détachées et le gravier, qui sont des sites importants pour la nidification, les abris et la production de nourriture pour cette espèce.

Les mesures de conservation comprennent la gestion des problèmes environnementaux contribuant au déclin du ménopome ainsi que l’augmentation du nombre d’individus dans la nature à partir d’œufs éclos en captivité. Pour la première fois, cette espèce s’est reproduite dans le cadre d’un projet mené par le zoo de Saint-Louis, le ministère de la Conservation du Missouri, l’Arkansas Fish & Game Commission (commission de la chasse et de la pêche de l’Arkansas) et le United States Fish and Wildlife Service (service de la pêche et de la faune des États-Unis).

RÉFÉRENCES: Liste rouge des espèces menacées de l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) et Encyclopedia of Life.

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