Méliphage hihi
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Méliphage hihi

Noms communs : Méliphage hihi
Nom scientifique : Notiomystis cincta
Taille : 18 cm
Poids : 36.5 g (male); 30 g (femelle)
Population : 4000 individus
Distribution : Partout sur l’île du Nord en plus de l’île de la Grande Barrière, de la Petite Barrière et Kapiti
Enjeux : Espèce envahissante
Statut Liste Rouge UICN : vulnerable

Le méliphage hihi, Notiomystis cincta, fait partie des espèces vulnérables de la Liste rouge des espèces menacées de l’UICNMC. Il est le seul représentant d’une famille d’oiseaux endémiques de la Nouvelle-Zélande, et la dernière population naturelle de cette espèce sylvicole est maintenant restreinte à une seule petite île au large des côtes.

Cet oiseau charismatique se trouvait autrefois dans toutes les régions du Nord de la Nouvelle Zélande, mais le nombre d’individus a rapidement chuté à la suite de l’arrivée des Européens, probablement en raison de la déforestation et de l’introduction de mammifères prédateurs non indigènes. Une population restante est demeurée isolée sur l’île de la Petite Barrière (Hauturu) depuis la fin des années 1800, avec une population récemment estimée entre 500 et 2 000 individus. Le méliphage hihi est particulièrement vulnérable à la prédation parce qu’il nidifie dans des cavités.

Un programme de rétablissement national, mis en œuvre en 1980, utilise des méthodes de réintroduction pour étendre l’aire de répartition et accroître le nombre d’individus. À ce jour, 21 réintroductions ont eu lieu dans 8 différents sites. Cependant, la réussite des réintroductions est variable et nécessite souvent des mesures de gestion de soutien intensives afin que les populations demeurent viables. Il y a actuellement cinq populations réintroduites.

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