Biodiversité
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Biodiversité

Pour discuter de ce sujet immense qu’est la biodiversité, il importe d’abord d’explorer la signification de quelques mots importants qui apparaitront fréquemment dans ce site. Ces mots correspondent à des idées. Ces idées expriment des réalités. Et ces réalités composent le monde qui nous entoure.

Pour discuter de ce sujet immense, il importe d’abord d’explorer la signification de quelques mots importants qui apparaitront fréquemment dans ce site. Ces mots correspondant à des idées. Ces idées expriment des réalités. Et ces réalités composent le monde qui nous entoure.

BIODIVERSITÉ
Parlons d’abord du mot “biodiversité” lui-même. Comme c’est le cas pour plusieurs notions nouvelles, biodiversité est un bloconyme, c’est-à-dire un mot composé de deux autres mots ou parties de mots. Dans ce cas-ci, nous retrouvons “bio” et “diversité”. Bio vient du grec et signifie “vivant” ou “vie”, tout simplement. Diversité vient du latin et signifie “deux directions” ou “qui va dans des directions opposées”, une image semblable à la croissance de l’arbre dont les branches poussent en divergeant, en se multipliant et en s’éloignant. Biodiversité est également une contraction de l’expression diversité biologique.

La biodiversité, c’est donc la diversité de la vie ou, plus fondamentalement, la totalité de toutes les variations de tout le vivant, comme l’a écrit Edward O. Wilson, le chercheur qui a popularisé ce concept à la fin des années 1980s. La biodiversité, c’est la richesse des formes vivantes ; c’est la variété des traits et attributs de la faune et de la flore ; c’est la multiplicité des espèces et des milieux naturels.

La biodiversité au sens large se décompose en trois niveaux : (1) la diversité des gènes, (2) la diversité des organismes et (3) la diversité des systèmes écologiques. Les gènes sont similaires à des recettes ou à des plans: ils dictent la façon de construire et de constituer un être vivant. C’est la diversité génétique qui est à l’origine des différences physiques qui vous distinguent d’une autre personne, à moins que vous ne soyez des jumeaux parfaitement identiques. Au sein d’une même espèce, la diversité génétique peut être grande et plus grande sera cette diversité, plus grandes seront ses chances de survie face aux aléas de l’existence.

Tout humain appartient à la même espèce, Homo sapiens, et c’est là un aspect du second niveau, la diversité organismique (des organismes). De façon générale, un être vivant est un organisme qui naît, se développe, se nourrit, se reproduit et réagit à son environnement. Les organismes se classent en différentes catégories selon leur histoire et leur forme. L’espèce est la catégorie la plus utilisée pour désigner ce niveau de diversité. Mais il existe d’autres catégories qui permettent de classer les espèces : le règne, l’embranchement, la classe, l’ordre, la famille et le genre. L’on ignore aujourd’hui combien d’espèces habitent la Terre. Près de 1 729 000 espèces ont été découvertes et décrites au cours des dernières 250 années. Une étude récente suggère qu’il y en aurait au total environ 8 700 000 — plus de 85% des espèces demeureraient donc encore inconnues. Peut-être découvrirez-vous un jour l’une d’elles?

Les espèces vivent dans leurs milieux et développent de nombreuses relations les unes avec les autres. C’est le troisième et dernier niveau, la diversité écologique, c’est-à-dire la variété des habitats où vivent les organismes. L’écosystème est probablement l’aspect de ce niveau de la biodiversité avec lequel nous sommes le plus familiers. Un écosystème est un milieu où les organismes qui y vivent interagissent les uns avec les autres ainsi qu’avec la matière non-vivante (l’air, le sol, l’eau) et l’énergie procurée par le Soleil. Les milieux écologiques se divisent en différents ensembles, petits et grands. Par exemple, les écozones, les biomes, les écorégions et les habitats.

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