Nébuleuse d'Orion
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Nébuleuse d'Orion

La nébuleuse d’Orion est, parmi les nombreuses nébuleuses pouponnières d’étoiles identifiées à ce jour, la plus proche de nous. Elle repose à environ 1 345 années-lumière du Soleil. On la devine à l’oeil nu au centre de la constellation d’Orion, par une noire et froide nuit d’hiver, dans les lieux épargnés par la pollution lumineuse des villes.

La nébuleuse d’Orion est, parmi les nombreuses nébuleuses pouponnières d’étoiles identifiées à ce jour, la plus proche de nous. Elle repose à environ 1 345 années-lumière du Soleil. On la devine à l’oeil nu au centre de la constellation d’Orion, par une noire et froide nuit d’hiver, dans les lieux épargnés par la pollution lumineuse des villes. Très étudiée, cette nébuleuse couve plusieurs systèmes stellaires en devenir, c’est-à-dire des étoiles qui sont sur le point de s’allumer et qui, éventuellement, seront ceinturées d’un cortège de planètes, comme c’est le cas pour le Soleil. Les dimensions d’une nébuleuse comme Orion sont proprement gigantesques : d’un diamètre d’environ 20 années-lumière, il en prendrait plus de 350 000 ans à notre engin le plus rapide (la sonde Voyager 1 qui s’éloigne du Soleil à 17 km/s) pour la traverser !

La nébuleuse d’Orion donne une idée de ce à quoi pouvait ressembler la nébuleuse dite primordiale qui a vu naître le système solaire. Cette photo du télescope spatial Hubble révèle la présence de nombreux proplyds ou disques proto-planétaires : il s’agit d’un océan de gaz, de poussière et de roches qui gravitent autour d’une étoile en formation. Cette matière viendra à s’agréger et à s’agglutiner pour éventuellement former des planètes de roche, de gaz, ainsi que des astéroïdes et des comètes.

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