Disque protoplanétaire
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Disque protoplanétaire

Le disque protoplanétaire est le stade juvénile de la formation d’un système stellaire, à savoir la naissance d’une étoile et des planètes qui gravitent autour d’elle.

Cette illustration montre ce à quoi ressemblait probablement le Système solaire à ses débuts. On y voit le jeune Soleil, entouré d’un disque de poussière qui, éventuellement, se condensera et s’agrégera pour former les planète rocheuses et gazeuses. Ces débuts tumultueux et chaotiques ont été marqués par des bombardements météoritiques fréquents et cataclysmiques, par la collision de proto-planètes entre elles ou avec le Soleil ainsi que par l’éjection probable de proto-planètes dans l’espace intersidéral. L’axe et le sens de rotation des planètes actuelles témoignent de cette enfance mouvementée (l’axe d’Uranus est incliné de 97° par rapport au Soleil et Vénus tourne sur elle-même dans le sens contraire de ses 7 soeurs), sans parler des surfaces criblées de cratères des astres rocheux (comme Mars et la Lune, par exemple).

Toute la matière, vivante et non-vivante, qui fonde notre quotidien est issue de ce disque qui, jadis, valsait autour de notre jeune étoile.

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