Le second voyage du HMS Beagle
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Le second voyage du HMS Beagle

Le HMS Beagle entreprit son second voyage autour du globe le 27 décembre 1831, en quittant le port de Plymouth, dans le Sud de l’Angleterre. Cette expédition avait pour but d’obtenir des relevés hydrographiques de l’hémisphère austral, ainsi que d’autres renseignements sur les vents, les courants marins, la géographie, la faune, la flore et, bien sûr, les cultures de ces régions encore peu connues. À son bord, un jeune naturaliste du nom de Charles Darwin.

Le HMS Beagle entreprit son second voyage autour du globe le 27 décembre 1831, en quittant le port de Plymouth, dans le Sud de l’Angleterre. (Le premier voyage dura de mai 1826 à octobre 1830 tandis que le troisième et dernier voyage fut de 1837 à 1843.) Cette expédition avait pour but d’obtenir des relevés hydrographiques de l’hémisphère austral, ainsi que d’autres renseignements sur les vents, les courants marins, la géographie, la faune, la flore et, bien sûr, les cultures de ces régions encore peu connues. À son bord, un jeune naturaliste dont la présence était requise tenir une amicale compagnie au capitaine Robert FitzRoy et pour consigner les informations recueillies durant le voyage. Son nom : Charles Robert Darwin. Il se dirigeait alors vers ses 23 ans.

Le navire compléta un tour du monde après près de 5 années de voyage, le 2 octobre 1836. Ce que Charles avait observé durant ce périple allait tranquillement fermenter dans son esprit pour se transformer en intuitions, puis en idées, puis en une théorie susceptible d’expliquer la diversité des espèces rencontrées sur Terre. Il fallut attendre plus de 20 ans pour que Darwin formalise et systématise ses idées en un livre — De l’origine des espèces, publié le 24 novembre 1859 — qui allait changer l’histoire de la pensée humaine à l’endroit de la nature.

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